Un nou studiu împarte obezitatea în două subtipuri distincte, fiecare cu propriile efecte asupra funcționării corpului nostru. Nu numai că descoperirea ar putea informa o abordare mai nuanțată a diagnosticării afecțiunilor de sănătate asociate cu greutatea, dar ar putea duce la modalități mai personalizate de a le trata.

În prezent, obezitatea este diagnosticată folosind măsurători ale indicelui de masă corporală (IMC), dar echipa din spatele noii cercetări spune că această abordare este prea simplistă și riscă să fie înșelătoare, ignorând variațiile biologice individuale.

Unul dintre tipurile de obezitate nou identificate se caracterizează printr-o masă mai mare de grăsime, celălalt atât prin masă mare de grasime, cât și masă musculară scăzută. Spre surprinderea lor, cercetătorii au descoperit că al doilea tip a fost asociat cu o inflamație crescută, care a fost legată de un risc mai mare de cancer și alte boli.

”Folosind o abordare bazată exclusiv pe date, vedem pentru prima dată că există cel puțin două subtipuri metabolice diferite de obezitate, fiecare cu propriile caracteristici fiziologice și moleculare care influențează sănătatea. Transpunerea acestor constatări într-un test utilizabil clinic ar putea ajuta medicii să ofere îngrijiri mai precise pacienților, spune J. Andrew Pospisilik, cercetător în epigenetică la Institutul Van Andel din Michigan.

Oamenii de știință au folosit date de la 153 de perechi de gemeni, colectate pentru proiectul de cercetare TwinsUK, ajungând la patru subtipuri metabolice care influențează masa corporală: două predispuse la slăbire și două predispuse la obezitate.

Aceste rezultate au fost apoi verificate pe modele de șoareci în laborator, folosind șoareci care au fost identici genetic, au crescut în același mediu și au mâncat aceeași cantitate de hrană.

Aceste controale sugerează că altceva se întâmplă dincolo de dieta, mediul înconjurător și moștenirea genetică. O explicație probabilă implică markeri epigenetici – modificări necodificatoare aduse moleculelor de ADN care schimbă modul în care sunt citite genele. Epigenetica este motivul pentru care gemenii cu același cod ADN nu sunt întotdeauna identici.

Am văzut din nou două subtipuri distincte de obezitate, dintre care unul părea a fi declanșabil epigenetic și era marcat de o masă musculară scăzută și masă de grăsime mai mare, semnale inflamatorii ridicate, niveluri ridicate de insulină și o semnătură epigenetică puternică”,spune J. Andrew Pospisilik.

Din ceea ce cercetătorii pot spune până acum, al doilea tip de obezitate – cel legat de inflamație – pare să fie declanșat întâmplător. Asta înseamnă că aceste descoperiri ar putea fi utile și în studiul a ceea ce este cunoscut sub numele de variația fenotipică inexplicabilă (UPV), ideea că alți factori dincolo de genetică și mediul nostru ne fac ceea ce suntem.

Oamenii de știință se gândesc la UPV de mai bine de o sută de ani, iar acest studiu sugerează că epigenetica este legată de UPV.

„Descoperirile de astăzi subliniază puterea de a recunoaște aceste diferențe subtile între oameni pentru a ghida modalități mai precise de a trata boala”, spune Pospisilik.

Dacă două (sau mai multe) tipuri de obezitate pot fi confirmate în studiile viitoare, atunci rezultă că diferite tratamente pentru obezitate – modificări ale dietei, de exemplu, sau intervenții chirurgicale de slăbire – ar putea avea efecte diferite în funcție de tipul de obezitate. Tocmai s-a deschis un nou domeniu de cercetare.

Acum, cercetătorii doresc să studieze cele două tipuri de obezitate pe care le-au identificat mai detaliat – ceea ce ar putea duce la linii directoare pe care medicii le pot folosi pentru a le diagnostica diferit.

„Aproape două miliarde de oameni din întreaga lume sunt considerați supraponderali și există mai mult de 600 de milioane de oameni cu obezitate, dar nu avem un cadru pentru clasificarea indivizilor în funcție de etiologiile lor”, spune Pospisilik.

Cercetarea a fost publicată în Nature Metabolism.

 

Material preluat și tradus de pe : Sciencealert.com